giovedì, Febbraio 2, 2023
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Pannelli solari sostenibili: una nuova frontiera industriale

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Man mano che sempre più economie si decarbonizzano e l’energia solare prolifera, gli acquirenti e gli sviluppatori di energie rinnovabili devono considerare la catena di approvvigionamento dietro i pannelli fotovoltaici e cosa succede loro una volta disattivati.

L’uso del fotovoltaico (FV) è cresciuto a un ritmo senza precedenti dall’inizio degli anni 2000. Entro la fine del 2018, gli impianti fotovoltaici erano responsabili di circa 480 GW di capacità installata in tutto il mondo e si prevede che raggiungeranno la capacità globale di 2.840 GW entro il 2030 e 8.519 GW entro il 2050, secondo l’Agenzia internazionale per le energie rinnovabili (IRENA).

Con l’aumentare del mercato fotovoltaico globale, aumenterà anche il volume dei pannelli fotovoltaici dismessi. Considerando che il ciclo di vita medio di un pannello solare è di circa 30 anni, ciò significa che a partire dal 2030 verranno generate grandi quantità di rifiuti elettronici.

Entro il 2050, i moduli fotovoltaici rappresenteranno circa il 10% dei rifiuti elettronici globali, secondo un rapporto di Salesforce intitolato More Than a Megawatt: Embedding Social & Renewable Impact in the Renewable Energy Procurement Process.

Questo è il motivo per cui l’impatto sulla sostenibilità dei progetti fotovoltaici va oltre la generazione di energia pulita e perché non possiamo trascurare gli aspetti ambientali e sociali della produzione e dello smaltimento dell’hardware fotovoltaico, secondo Salesforce.

Come accennato nel nostro precedente articolo su “L’impegno della comunità: un aspetto chiave dell’approvvigionamento di energia rinnovabile”, costruire più impianti eolici e solari non è sufficiente. Queste strutture devono andare oltre la semplice generazione di energia pulita e sostituire i combustibili fossili sulla rete: devono anche implementare le migliori pratiche che creino ulteriori benefici per gli ecosistemi ambientali e sociali che le circondano, in linea con i 17 obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite (SDG).

A tal fine, gli sviluppatori RE stanno cercando di integrare criteri di sostenibilità ed economia circolare nell’acquisto e nella progettazione dell’hardware alla base delle installazioni di energia solare.

Ad esempio, l’azienda richiede che tutti i suoi moduli siano certificati in termini di riciclabilità a fine vita da una dichiarazione ambientale di prodotto (EPD) di terze parti . Tutti gli inverter acquistati devono essere dotati di certificati di sostenibilità ISO 14064 (emissioni) e ISO 14067 (impronta di carbonio).

Un’altra risorsa per gli acquirenti, secondo il rapporto di Salesforce, è l’ecolabel EPEAT del Green Electronics Council, che identifica i prodotti che soddisfano i criteri di prestazioni di sostenibilità basati sul ciclo di vita per moduli fotovoltaici e inverter.

I criteri affrontano molteplici questioni, tra cui i materiali e l’approvvigionamento dei prodotti, l’uso di energia e acqua nella produzione, le prestazioni sociali nella catena di approvvigionamento e il riciclaggio responsabile a fine vita. Questi si traducono in benefici quantificabili e riduzioni segnalabili di gas serra, sostanze tossiche e rifiuti solidi.

Una filiera circolare di pannelli solari

Tuttavia, acquistare prodotti certificati non è sufficiente: occorre anche guardare alla filiera dei pannelli solari in un’ottica di economia circolare.

Ciò significa riciclare e riutilizzare i pannelli attualmente installati, che devono essere recuperati alla fine del loro ciclo di vita in modo da massimizzarne il valore. In effetti, secondo il rapporto More Than a Megawatt, il riciclaggio responsabile dei moduli fotovoltaici dismessi o dismessi può ridurre gli sprechi e immettere nell’economia materie prime preziose come vetro, alluminio, argento e rame.

Inoltre, i nuovi pannelli fotovoltaici devono essere i figli del design circolare: la chiave è tenere presente la loro fine vita mentre sono sul tavolo da disegno, al fine di facilitare le riparazioni ed estendere la loro utilità. A tal fine, è fondamentale lavorare su aspetti progettuali come la modularità, il disassemblaggio, la standardizzazione e la scelta dei materiali, compreso l’uso di materiali biologici o riciclati.

La gestione responsabile del fine vita diventa sempre più importante per recuperare risorse preziose, contribuire a un’economia circolare e assicurarsi che gli odierni impianti di energia pulita non si trasformino in un onere futuro di rifiuti, ha sottolineato il rapporto More Than a Megawatt.

Impegnarsi per un’industria solare sostenibile

Enel Green Power è fortemente impegnata nello sviluppo di un’industria solare sostenibile attraverso solide tecnologie circolari. Attualmente, l’azienda sta perseguendo un duplice approccio: riutilizzare i moduli fotovoltaici dismessi e riciclare i prodotti fotovoltaici a fine vita.

Ad esempio, Enel Green Power è tra le aziende e gli istituti di ricerca che partecipano a PHOTORAMA, un progetto dell’Unione Europea per elaborare una catena del valore circolare redditizia e sostenibile per un’industria fotovoltaica carbon neutral. 

L’obiettivo del consorzio è sviluppare tecnologie efficienti, convenienti e rispettose dell’ambiente per riciclare i prodotti fotovoltaici a fine vita e gli scarti di produzione e recuperare oltre il 95% delle materie prime secondarie al fine di reintrodurle nel valore della produzione fotovoltaica catena.

Nel frattempo, oltreoceano, EGP sta partecipando attivamente al progetto PV Module Second Life sostenuto dall’Agenzia cilena per lo sviluppo economico (CORFO).

L’idea è di sviluppare e convalidare protocolli di test per i moduli fotovoltaici che sono stati ritirati dalle operazioni prima della fine del loro ciclo di vita, al fine di riutilizzarli in diversi scenari e condizioni. L’obiettivo è dimostrare la fattibilità tecnica ed economica del reindirizzamento dei moduli dismessi al mercato secondario, creando le basi per un approccio di economia circolare.

In breve, il settore del riciclaggio del fotovoltaico può svolgere un ruolo essenziale nella transizione mondiale verso un futuro energetico sostenibile, economicamente sostenibile e sempre più basato sulle rinnovabili, afferma il rapporto IEA-PVPS e IRENA.

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